trombosit sayısının azlığıyla görülen kanamalar anlamına gelmektedir. İdiyopatik nedeni bilinemeyen anlamına gelmekle birlikte bir çok ITPli hastanın savunma sisteminde bir bozukluk bulunmaktadır. Bu nedenle ITP, immün ya da oto-immüntrombositopeni olarak da isimlendirilebilir.
Akut ITP genellikle 6 aydan kısa sürer ve çoğunlukla çocuklarda görülür ve kadın ve erkeklerde dağılım eşittir.
Kronik ITP daha çok erişkinlerde görülür ve kadınlarda erkeklerden 2-3 kat daha fazla görülür.
Bir çok çocukta hastalık son derece hafif geçer. Bir kaç hafta ya da ay sürer ve bir daha tekrar etmez. Çoğu zaman tedaviye bile gerek kalmayabilir. Platelet sayısı 8-12 ayda normale döner. Çocuklarda sadece % 5 hastada hastalık dirençli çıkar.
Erişkinlerde hastalık bireye göre değişmekle beraber daha uzun sürebilir. Hastalığın yıllarca sürdüğü hastalar mevcuttur ve bir grup hasta yapılan tüm tedavilere dirençli olabilir.